2022-10-25 12:13

加拿大大西洋地区的生育护理需要长途跋涉和等待时间

哈利法克斯——当Ledon Wellon开始想要一个孩子的时候,她以为这很快就会发生。她很年轻,当时只有24岁,她看着朋友们组建家庭。她和丈夫在18岁的第二次约会时第一次谈到要孩子,当时他们满怀希望。

“我们没有理由相信它不会马上发生,”韦伦在最近的一次采访中说。这名32岁的男子来自北达科他州珀尔山,当时并不知道六分之一的加拿大夫妇面临不孕症。

对韦伦夫妇来说,这个“令人心碎”的怀孕之旅花了5年时间,花费了数万美元,进行了9轮宫内人工授精。它还包括流产和在卡尔加里停留25天进行体外受精,这在纽芬兰和拉布拉多是不允许的。

到第9轮宫内人工授精时,她几乎失去了希望,但它成功了。大约9个月后,韦伦生下了她现在11个月大的女儿弗雷娅(Freya),她以挪威生育女神的名字给女儿取名。

韦伦和其他人说,由于大西洋加拿大地区缺乏生育治疗,原本就很困难的处理不孕症的过程变得更加困难和昂贵。在这四个省,只有三家生育诊所,其中只有两家提供体外受精服务。对于那些需要医疗帮助来受孕的人来说,这意味着更长的等待时间和昂贵的旅行费用。

特蕾莎·哈德森(Theresa Hudson)多年来试图怀孕的过程也让她离开了该省。这位住在新罕布什尔州达特茅斯的教师在哈利法克斯和多伦多接受了三轮体外受精,总共花费了大约6万美元——即使在她配偶的保险计划支付了80%的生育药费之后。

哈德逊说:“对生育护理的需求和全国其他地方一样高,但我们没有诊所来满足需求,等待的时间非常长。”

和韦伦一样,哈德逊在试图怀孕的过程中经历了流产——在加拿大,流产率为15%至20%。在她和丈夫开始尝试四年多后,哈德森怀孕了,并将孩子怀着足月。哈德森说,直到怀孕九个月,她仍然“不敢相信这是真的。”

Carolynn Dubé,国家慈善组织生育问题加拿大的执行董事,在最近的一次采访中说,每轮体外受精的自付费用约2万美元-无论是在私人或非盈利诊所-是生育治疗的最大障碍。

体外受精是一个多步骤的过程,需要激素治疗,卵子提取,实验室受精和胚胎移植。宫内授精是一种较为简单的方法,将精子注射到子宫内。

对追求生育的居民的补贴因省份而异。在安大略省和魁北克省,该省将全额支付一轮试管婴儿的费用。

新斯科舍省的生育补贴于今年3月推出,为治疗费用的40%提供可退还的税收抵免,每年最多可抵免8000美元。新不伦瑞克省提供一次性最高5000美元的资助,爱德华王子岛为体外受精或宫内人工授精提供3年每年5000至10000美元的资助。

纽芬兰的生育支持项目为每个试管婴儿周期提供5000美元的补贴,最多三次。韦伦和她的丈夫贷款筹集了1万美元的治疗费用,其中包括在卡尔加里的一家私人诊所的治疗,总计约3.5万美元。

“你知道,5000美元是很棒的……但这还不足以帮助那些已经负担不起的人,”韦伦说。

Dubé表示,除了成本之外,最大的障碍是资源的有限可用性。她说:“在这个国家,我们没有获得生育保健的公平机会。”她补充说:“对大西洋地区的人来说,这是最困难的。”

总部位于多伦多的The Fertility Partners公司在加拿大拥有20家私人生育诊所,在美国拥有5家。该公司的首席执行官安德鲁·米克尔(Andrew Meikle)说,他认为大西洋沿岸的加拿大人等待护理的时间最长。

“我们知道这一点,因为我们看到了来自渥太华东海岸、安大略其他地区和西部的患者。因为等待时间太长,他们要飞到全国各地去看病,”米克尔在接受采访时说。

梅克尔说,生育伙伴于2021年6月收购了新不伦瑞克省唯一的生育诊所Conceptia,那里的需求很高。蒙克顿诊所是大西洋加拿大地区唯一的私人诊所,也是该地区提供试管婴儿服务的两家诊所之一。生育伙伴组织的发言人在一封电子邮件中说,在加拿大各地,该组织的诊所等待时间各不相同,但平均而言,患者等待治疗的时间约为六周。

米克尔说,大流行期间对生育护理的需求激增,现在已经放缓,但总体而言,生育护理的需求仍然很高,因为夫妇生育年龄较晚,更多的单身人士和LGBTQ家庭寻求生育援助。米克尔说,随着更多雇主扩大生育治疗的保险覆盖范围,以及各省继续为生育治疗提供财政支持,他预计需求将继续增长。

哈利法克斯非盈利的大西洋辅助生殖治疗中心是该地区另一家提供体外受精的中心,有三名兼职的生殖内分泌不孕症专家。由于诊所的非营利性结构,这些专家还在新斯科舍省卫生系统的其他领域从事妇产科手术,并在达尔豪西大学医学院任教。

它每年接待来自该地区约1000名新患者,等待时间从6个月到12个月不等。该诊所的医疗主任Renda Bouzayen博士说,她希望看到等待时间减少到不超过三个月。

在纽芬兰和拉布拉多,东部卫生部的儿童和妇女健康方案生育服务部门提供评估和有限的治疗选择。在纽芬兰,等待初步评估的时间从6个月到3年不等,一位卫生当局发言人说。

Bouzayen说,虽然等待生育护理的时间与大西洋加拿大其他地区紧张的医疗系统中的患者所面临的时间相似,但失去的几个月会直接影响成功的机会。

她说,36岁以下的人的体外受精成功率约为60%,而36岁至40岁之间的人的试管受精成功率下降到40%左右。在40岁到43岁之间,体外受精的成功率约为20%,而在43岁以上,成功率下降到约1%。

“你可以很容易地从有机会受孕到没有机会,”Bouzayen说。

加拿大出版社的这篇报道首次发表于2022年10月24日。

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